Concepción Arenal

María de la Concepción Jesusa Luisa Petra Vicenta de Arenal Ponte

Ferrol (A Coruña), 31 de enero de 1820 – Vigo (Pontevedra), 04 de febrero de 1893.

Escritora, periodista y activista.

Su actividad periodística, literaria y social sobre el papel de la mujer en la sociedad y la miseria del mundo que la rodeaba, la llevaron al reconocimiento y la fama a nivel nacional. Ésto llevó a que se levantaran en su honor monumentos y equipamientos, encontrándose en A Coruña dos de época modernista.

Por otro lado, en relación con A Coruña, Concepción Arenal vive en la ciudad mientras ostenta el cargo de Inspectora de las cárceles de mujeres entre 1864 y 1865.

Biografía

Concepción Arenal nace en Ferrol en el seno de una familia ilustrada con títulos de nobleza de origen gallego y cántabro. Es la primera hija del matrimonio de María Concepción de Ponte y Ángel del Arenal y de la Cuesta, militar afín al liberalismo y a la Constitución de 1812, lo que le hizo visitar en repetidas ocasiones la cárcel hasta morir en 1829.

Tras la muerte de su padre la familia se muda a Armaño, en el valle de Liébana en Cantabria, a la casa de su abuela paterna, desde donde se mudarán a Madrid para recibir estudios de saber estar para señoritas. Estos estudios no satisfacen la curiosidad intelectual de Concepción y retorna a Cantabria a a tender a su abuela enferma. Con la muerte de su abuela en 1840 y heredera del patrimonio familiar, y la de su madre al año siguiente, Concepción tiene la libertad que siempre quiso para estudiar.

A pesar de los esfuerzos de su madre, comenzó los estudios de derecho como oyente en la Universidad Central de Madrid disfrazada de hombre y tras ser descubierta se le hizo un examen de idoneidad que le autorizó para asistir a las clases, que cursó entre 1842 y 1845.

En este tiempo conocería a Fernando García Carrasco con quien se casaría en 1848 y con quien tendría 3 hijos de los cuales sobrevivieron los dos más pequeños. El matrimonio significó una relación entre iguales, hasta el punto en que Concepción asistía juntó a él y otro amigos a las tertulias políticas y literarias, de ideología liberal y progresista, vestida de hombre. Durante este período Concepción se dedicó a escribir, actividad a la que se dedicaría toda su vida con una visión critica y de preocupación social y humanitaria. Colaboró junto a su marido en el periódico La Iberia.

En 1857 fallece su marido y continua con la escritura y actividad social colaborando en La Voz de la caridad, el boletín de la Institución Libre de Enseñanza, las Asociaciones de San Vicente de Paúl, La Defensa de la Sociedad, La Reforma, Las Cortes, etc.

Asimismo, su obra «Manual de visitador del pobre», traducida al inglés, francés, alemán, italiano y polaco, sirvió para que la nombrasen Inspectora de las cárceles de mujeres entre 1864 y 1865. Primera vez que dicho cargo estaba cubierto por una mujer a pesar de que tenían prohibido acceder a cargos en la Administración del Estado. Por otro lado, durante este período traslada a A Coruña. Más tarde recuperaría un cargo oficial, esta vez como Inspectora de la Casa de Corrección de mujeres de Madrid, entre 1868 y 1873.

«La mujer y el porvenir» (1869) se considera una obra pionera en el feminismo en España.

Fallece en Vigo en 1893 y durante toda su vida se dedicó a la actividad periodística, literaria y social sobre el papel de la mujer en la sociedad y la miseria del mundo que la rodeaba. Por consiguiente, ésto la llevó al reconocimiento y la fama a nivel nacional, hecho que ocasionó que se le dedicasen calles y que se levantaran en su honor monumentos y equipamientos, encontrándose en A Coruña dos de época modernista:

  • Monumento a Concepción Arenal en los Jardines de Méndez Núñez. Obra de Rafael González Villar de 1914 ca.
  • Proyecto no realizado del Grupo Escolar Concepción Arenal, en la rúa Marqués de Amboage nº2 de Pedro Mariño en 1920 ca. En la misma ubicación se encuentra otro proyecto posterior con el mismo nombre y una mayor sencillez decorativa.

Obras

  • Composiciones poéticas.
  • Obras de teatro: Un poeta, La medalla de oro, Dolor y misterio.
  • Zarzuela: Los hijos de Pelayo.
  • Fábulas en verso originales, Madrid, Tomás Fortanet. 1851.
  • La beneficencia, la filantropía y la caridad, Madrid, Imprenta del Colegio de Sordo-Mudos y de Ciegos, 1861.
  • Manual del visitador del pobre, Madrid, Imprenta de Tejado, 1863.
  • Manuel du visiteur du pauvre, París, Ambroise Bray Libraire-Editeur, 1864.
  • Cartas a los delincuentes, La Coruña, Imprenta del Hospicio, 1865.
  • El reo, el pueblo y el verdugo, o la ejecución pública de la pena de muerte, Madrid, Establecimiento Tipográfico de Estrada, Díaz y López, 1867.
  • La voz que clama en el desierto, La Coruña, Tipografía de la Casa de Misericordia, 1868.
  • Examen de las bases aprobadas por las Cortes, para la reforma de las prisiones, Madrid, Imprenta de la Revista de Legislación, 1869.
  • La mujer del porvenir. Artículos sobre las conferencias dominicales para la educación de la mujer, celebradas en el Paraninfo de la Universidad de Madrid, Sevilla-Madrid, Eduardo Perié-Félix Perié, 1869.
  • Estudios penitenciarios, Madrid, Imprenta de T. Fortanet, 1877.
  • La cárcel llamada Modelo, Madrid, Imprenta de T. Fortanet, 1877.
  • Las colonias penales de la Australia y la pena de deportación, Madrid, Imprenta y Librería de Eduardo Martínez, 1877.
  • «La récidive en Espagne.» Bulletin de la Société Générale des Prisons, 6 (junio de 1878), pp. 575-586.
  • Ensayo sobre el derecho de gentes, Madrid, Imprenta de la Revista de Legislación, 1879.
  • «Hay Irlanda, pero no Cobden.» La Ilustración Gallega y Asturiana, 34 (8 de diciembre de 1880), pp. 418-419.
  • «Mi vida. A… que me pedía con insistencia apuntes para escribir mi biografía.» La Ilustración Gallega y Asturiana, 31 (8 de noviembre de 1880), p. 385.
  • Cuadros de la guerra, Ávila, Imprenta de la Propaganda Literaria, 1880.
  • La cuestión social. Cartas a un obrero y a un señor, Ávila, Imprenta de la Propaganda Literaria, 1880.
  • La instrucción del pueblo, Madrid, Real Academia de Ciencias Morales y Políticas (Tip. Guttenberg), 1881.
  • Lettre à M. Le Directeur General de L’Administration Pénitentiaire D’Espagne, Bulletin de la Société Générale des Prisons, 4 (abril de 1883), pp. 468-475.
  • La mujer de su casa, Madrid, Gras y Compañía Editores, 1883.
  • «Idea del cielo.» Almanaque de las damas para 1885, Puerto Rico, Imprenta y Librería de José González Font, 1884.
  • «Clinique criminelle.» Bulletin de la Société Générale des Prisons, nº 7 (noviembre de 1886), pp. 857-866.
  • «Psychologie comparée du délinquant.» Bulletin de la Société Générale des Prisons, 5 (mayo de 1886), pp. 647-655.
  • «La educación de la mujer.» Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, T. XVI (1892), pp. 305-312.
  • «El delito colectivo.» Madrid, La España Moderna, 1892.
  • Manuel du visiteur du prisonnier, París, Au Secrétariat de l’Oeuvre des Libérées de Saint-Lazare, 1893.
  • «El visitador del preso.» Madrid, La España Moderna, 1894.
  • Obras Completas, Madrid, Librería de Victoriano Suárez, 1894-1913.
  • «Estado actual de la mujer en España.» Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, T. XIX (1895 ), pp. 239-252.
  • Informes presentados en los Congresos Penitenciarios de Estocolmo, Roma, San Petersburgo y Amberes, Madrid, Librería de Victoriano Suárez, 1896.
  • El pauperismo, Madrid, Librería de Victoriano Suárez, 1897.
  • «A Méndez Núñez.» En Vigo y doña Concepción Arenal. El libro de la velada (10 de septiembre de 1897), Madrid, Establecimiento Tipográfico de la viuda e hijos de Manuel Tello, 1898.
  • La igualdad social y política y sus relaciones con la libertad, Madrid, Librería de Victoriano Suárez, 1898.
  • «Juicio crítico de las obras de Feijoo.» En Antología popular, Buenos Aires, Editorial Galicia, 1966.
  • Dios y libertad, Pontevedra, Diputación Provincial, 1996.

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